Met de steun van Agentschap Ondernemen en Vlaanderen in Actie Pact 2020 werd het programma Topstarter in het leven geroepen. Onder begeleiding van presentatrice Evy Gruyaert gingen drie Vlaamse ondernemers - Inge Geerdens, Jan Kriekels en Wouter Torfs - een missie aan: de beste startende ondernemer van Vlaanderen vinden.

De zoektocht begon meer dan een jaar geleden. 700 kandidaat-ondernemers schreven zich in en 80 van hen mochten hun business idee pitchen voor een jury van drie Vlaamse topondernemers: Inge Geerdens, CEO van CVWarehouse, Jan Kriekels, CEO van radiatorproducent Jaga NV en Wouter Torfs, CEO van Schoenen Torfs. Uiteindelijk selecteerden zij de zes strafste kandidaten: zes starters met een sterk en creatief idee voor een eigen zaak.

Die zes starters werden een half jaar lang gevolgd tijdens de opstart van hun zaak. De jury begeleidde hen, stelde hen op de proef en beoordeelde hen. 

Elke maand brachten de starters verslag uit bij de jury over de stappen die ze hebben genomen en de vooruitgang die ze hebben geboekt. Wie heeft het meeste business inzicht? Wie zet door ondanks alle tegenslagen? Maar elke maand werden er ook twee kandidaten genomineerd. Twee starters die de jury graag anders en beter hun zaak had zien runnen. Die twee namen het tegen elkaar op in een eliminatieproef die hen test op hun ondernemerskwaliteiten. Met die proef kregen ze een laatste kans om te bewijzen dat er wel een sterke ondernemer in hen schuilt. Wie de proef won, mocht blijven. De andere viel onherroepelijk af.

Dries en Yuri van De Wasbar in Gent wonnen de eerste editie van Topstarter en mochten €25000 mee naar huis nemen.

Een zaak opstarten is vaak een droom realiseren. Alleen durft niet iedereen die sprong te wagen. Met het boeiende verhaal van de kandidaten uit Topstarter hoopt het programma ondernemerschap, creativiteit en innovatie in Vlaanderen te stimuleren.

Vlaams minister-president Kris Peeters: “Dit programma toont jonge mensen die hun idee willen uitwerken tot een onderneming. Het toont het doorzettingsvermogen en de drive die deze mensen voelen. Maar het toont ook wat de valkuilen zijn, wat je moet weten voor je eraan begint en wat je moet doen om die eerste stappen als ondernemer te zetten. ... Ik hoop dat deze reeks en het boek vele anderen zal aanmoedigen om ook het pad naar het ondernemerschap te bewandelen.”

Details

Zender: Eén
Genre: Docu, reality
Uitzendperiode: 2013